[老犬須知] 如何照顧老狗? 照護六大指南 健康養老不困難

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每個有養狗狗的家庭,一定會面臨到這個不捨的問題,今天就來看看有關老犬一切照護事項,即使現在你們家的狗狗還沒變老,也可以來看須要注意哪些健康問題,讓狗狗可以健康順利地迎接老年生活喔~

本篇適合:準備要養狗的人剛養狗的人狗狗還沒變老、或是剛開始老化的狗狗

大部分的人會遇到的問題:

  • 怎麼知道狗狗開始變老?
  • 照護習慣需要改變嗎?
  • 後腳無力、晚上哀嚎、嗜睡、挑食麼辦?
  • 會生什麼病?如何預防?

老化跡象

大部分的狗狗在約7~9歲時開始,慢慢出現老化現象或疾病。一般來說大型犬會比小型犬早進入老化階段,小型犬可能到9歲之後才進入高齡,但依據每隻狗狗健康狀況生活環境平時作息老化速度也會不同喔。

初老現象

外表五大變化

毛髮

  • 顏色變淡:臉部毛髮變白鼻頭淡化
  • 乾燥、無光澤
  • 甚至脫毛嚴重
鼻頭毛髮白化
圖片來源: Pixabay

眼睛

  • 視力衰退
  • 眼球出現混濁或灰白朦朧
  • 視網膜病變
  • 甚至失明

耳朵

  • 聽力衰退
  • 反應遲鈍
  • 易受到驚嚇

口腔

  • 口臭
  • 牙齦退縮
  • 牙齒鬆動
  • 甚至掉落
狗狗口腔
圖片來源: Andrii Podilnyk

身體

  • 虛弱、肌肉萎縮
  • 突然消瘦增胖
  • 背部彎曲
  • 代謝變差
  • 器官衰退
  • 關節疼痛

外在四大行為

活動力下降

  • 懶散、不想動
  • 不願爬高或走樓梯
  • 嗜睡
  • 走路變慢
  • 行動遲緩
  • 反應遲鈍
  • 走路搖晃
  • 踱步、跛行
  • 探索慾望減低
懶散的狗狗
圖片來源:Pavel Anoshin

情緒變化

  • 易緊張、焦慮不安
  • 脾氣變差:固執、古怪
  • 心情低落、憂鬱
  • 莫名吠叫

生理變化

  • 食慾變差
  • 呼吸不順
  • 喘息增加
  • 廁所次數增加或降低
  • 排泄困難

其他行為

  • 方向感變差
  • 服從性低
  • 依賴變高
  • 常舔身體特定部位
  • 呆滯、盯著方向
  • 喜歡躲藏或待在角落
  • 來回踱步、繞圈
呆滯狗狗
圖片來源:Viktor Forgacs

▲這四種行為是互相影響的,比如說身體的任一部份長時間不舒服、就會影響到心情不好;因為走路、爬坡會喘會累、就變得懶散不想動;代謝變差、長時間不動容易肥胖,然後又不開心……

照顧方式的改變

照顧方式的改變

飲食

控制飲食

紀錄飲食、飲水量,防止食慾大增或降低時不易察覺。也以固定分量餵食,別突然增加或減少,影響消化。

挑選適合老犬食物

適合老犬的食物
圖片來源:Rarnie McCudden

營養均衡多元食材為原則,提供低油低鹽低卡高纖的配方飼料,由於消化力、吸收力變差,應優質的蛋白質及鬆軟的食物,最重要的是需符合自家狗狗的需求,適時補充或減少其他營養源。

常見的保健食源有:抗氧化食物(大多蔬果都含有)、牛磺酸、魚油、B群、益生菌、鈣粉…等等,應依醫師指示添加,亂吃只會造成身體負擔(人也是哦)。

▲若不清楚自家毛小孩的需求,可依定期健檢結果詢問醫師建議

忌暴飲暴食

如果年輕時吃東西就暴飲暴食,老年時就要注意,因為代謝力下降,吃太快又太多會影響腸胃道消化問題

如果突然食欲大增,吃多喝多也要注意,這可能是糖尿病的徵兆。

少量多餐

幼犬篇的飲食也有提到少量多餐,其實幼犬跟老犬的照顧方式是很相似的,因為不管是運動量還是代謝都不及成犬好,所以依照這個原則,分成少量可以控制飲食慢慢消化

延伸閱讀:[幼犬須知] 幼犬照顧不可不知 幼犬基本知識大全

支架

雖然許多資料都沒有特別提及,但這點我覺得也蠻重要的。老狗狗最常出見的疾病之一就是關節問題,若吃飯時還是低著頭吃會很辛苦也很不舒服,所以有個寵物碗支架至少能讓牠們脖子輕鬆點。


活動

散步

從小養成散步的習慣,等到老了更要外出走走,整天在家趴著也只會使關節靈活度驟降。

散步的少量多餐」-隨著狗狗的年齡增加,最好可以減少散步時間增加散步次數,舉例來說…

老犬散步表

▲表中數據只是舉例,次數跟時間依每隻狗狗狀況跟飼主能力許可調整。

和飲食的概念一樣,減少時間可以減少負擔,尤其是膝蓋關節,和人一樣上了年紀會有髖關節的問題,就要注意運動不宜激烈、過久,適時的休息才可以達到更好的強化效果。

散步也有要點:

  • 不宜過多爬坡階梯
  • 避免人多吵雜環境
  • 避免中午、下雨天
  • 規律路線,使狗狗熟悉環境,避免焦慮
老犬散步
圖片來源:Artem Beliaikin

若狗狗後腿無力,行動緩慢…

可使用輔助帶,有前腿/後腿輔助帶、行動背帶、推車…等等。

外出

前面有提到推車,也是很適合老犬的用品,當想外出讓狗狗透氣,可是卻走不動、不便遠程,這時推車就非常好用,也能裝許多水碗、衛生用品、飼主用品等。

如果你的狗狗是小型犬,或是體型足夠,可以考慮選擇適合的寵物背包;但如果是中大型犬,也有一種行走背帶可以讓你揹著狗狗到處遊。

當寵物上了年紀,卻還是能到處帶牠出去玩,一直陪伴在牠身邊,是不是一件很幸福的事啊~

遊戲

除了外出時間,狗狗大部分還是待在家中居多,雖然不能像以前一樣你丟我撿、拔河拉扯等劇烈的遊戲,但還是有些小遊戲可以增加互動腦部靈活保持活力

  • 輕微版的你丟我撿:以寬敞平坦的地面為主,輕丟玩具或零食,讓狗狗去撿回來或吃掉。
  • 躲貓貓:可以躲在門後或狗狗視線外,在大喊狗狗名字引導牠來找自己,成功找到後別忘了鼓勵的抱抱跟摸摸~
  • 益智玩具:市面上有許多為狗狗設計的益智玩具,有幼犬、老犬專用,可以讓狗狗獨自在家時也不會無聊。
狗狗益智球
圖片來源:pidan

環境

生活作息

不要輕易改變

這點也和幼犬一樣,需要穩定規律慢活的生活,除非原本作息不好,否則不要輕易改變。

不要突然叫醒

由於老犬的反應較遲鈍,在叫醒他之前不要去碰,以免嚇到。應走到身邊輕聲叫喚、或等待自然醒。(或是把準備好的餐點放在眼前?:P)

居家環境

不要輕易改變

和上一點一樣,老犬需要熟悉安定的環境,如果這時家中需要改變擺設或搬家,需要再重新熟悉環境,對老犬來說很不安。

安全
  • 保持平坦、盡量減少段差
  • 地毯可以增加摩擦力,避免滑倒
  • 軟墊、緩衝材可以減少碰撞傷害
安全的環境
圖片來源:Christian Domingues
舒適
  • 柔軟床墊
  • 散熱、加溫及恆溫墊,調節體溫
  • 離地的彈簧床墊,散熱透氣

越上年紀的狗狗越容易長時間趴在一個地方,記得床墊的位置不要陰暗曝曬,時常去更換床套或毛巾。在狗狗常活動的範圍上,舖磨擦係數高的止滑墊或瑜珈墊;吃飯的地方也不要離床太遠,對牠們最好的居住環境就是安全舒適便利

減緩老犬不適

減緩老犬不適

按摩

好處:增加血液循環、舒緩情緒、減緩疼痛、改善肌肉、緩和神經、陪伴

狗狗按摩
圖片來源:Alexandre Debiève

簡易按摩:頭部→背部脊椎→四肢腳掌

按摩守則:

  • 一定要
  • 順著毛摸
  • 如不清楚肌肉跟關節的位置,輕撫即可。
  • 生病不按摩
  • 吃飯前後不按摩(促進血液循環影響消化,類似人吃飽不宜馬上洗澡)
  • 放鬆狀態
  • 不要強迫按摩

1、頭部

  • 眉心到額頭→臉頰→下巴→脖子
  • 每個部位輕撫至少10下,依毛小孩反應增減
摸摸頭
圖片來源:Jean Alves

2、背部脊椎

  • 肩胛骨→背部脊椎→屁股
  • 輕輕按捏脊椎及屁股
  • 每次按捏來回3~5次

3、四肢腳掌

  • 腳掌擺動→四肢擺動
  • 輕握狗狗腳掌,先前後擺動再輕捏肉球
  • 四肢關節:幫忙伸展及畫圓
  • 四肢肌肉:輕按捏後大腿內側肌肉

陪伴

對老狗來說最重要的莫過於家人的陪伴了,正如前面所提到的容易憂鬱、心情不好,因為依賴性增加,最需要的其實是飼主的關心陪伴,注意狗狗細微變化,時常關心、和牠說說話,多花些時間在牠身上吧。

陪伴老犬
圖片來源:Marcio Chagas

保健食品

許多飼主會為了健康著想,給狗狗補充專用保健食品,不過補也要補對才有用!否則只是造成身體負擔。飼主必須對保健食品(犬用/人用)有個觀念:

  • 保健食品不是藥,也不是仙丹
  • 所以沒有預防治療的功能
  • 需要長期攝取足夠的量
  • 部分營養素於食物中都能取得

▲ 如果有需要,再依自家狗狗狀況,並配合醫師指示長期補充才能達到效果~

常見老犬疾病

常見老犬疾病

代謝

1、肥胖

肥胖是最常見的老年狗狗問題,因為代謝能力下降活動力下降長時間不動等,容易變胖是一定的。

常衍生出了慢性病有高血壓糖尿病腎病等,是大多疾病的成因之一。

胖狗狗
圖片來源:Izumi Jones

預防方法

網路上能找到許多卡路里計算方式,用來控制飲食,但實際還是要依照狗狗狀況調整,僅供參考~

(體重×30)+70=每日所需熱量

要讓狗狗健康也不適一昧的瘦身,而是保持運動量身體靈活健康飲食,如果狗狗原本就吃太多有過重的問題,可先減少正常量的20~30%,甚至40~50%,等到體重回到正常範圍再恢復正常量餵食。

但老犬不建議這樣做,因為變化太大對身體不好,所以年輕時就要注意不要過肥。這就是為什麼保持紀錄飲食量、體重是很重要的。

2、腸胃

消化不良、脹氣、腸胃炎、壓力、食物敏感

徵狀

  • 拉肚子、軟便
  • 便祕、消化差
  • 食慾不振
  • 嘔吐
  • 血便

面對

  • 先檢查糞便是否有寄生蟲

年紀越大,腸胃的消化及吸收能力變差,在食品上可以改善的有:

  • 選擇好吸收的蛋白質
  • 軟嫩好入口的食材
  • 食物切碎或攪成泥
  • 添加專用消化酵素益生菌
  • 適時的補充水分

預防方法

  • 不刺激飲食(過冷過熱、過油過鹹、份量過多、吃太快…)
  • 不改變飲食(濕食↹乾食、飼料↹罐頭)
  • 時間份量要固定
  • 定期檢查腸胃是否有寄生蟲或病毒

白內障

白內障為水晶體老化而出現混濁的現象。早期症狀有視力減退、模糊、色調改變、怕光、複視、近視等,但狗狗不會說話,因此我們要做好預防,也要多觀察是否有出現類似徵狀,提早就醫治療

小心狗狗白內障
圖片來源:PublicDomainPictures

徵狀

  • 眼睛出現灰白色混濁
  • 走路常撞到東西
  • 眼神空洞
  • 易受驚嚇或不安
  • 嚴重甚至失明

面對

  • 及早發現,可選擇手術治療(越早風險越低,併發症機率低)
  • 別移動家中擺設,盡量保持一樣
  • 多陪伴、說話,給予安全感

預防方法

  • 多吃有益食物(含維他命C、葉黃素):如紅蘿菠、深海魚、雞蛋、番茄……
  • 避免長時間受紫外線照射
  • 飲食均衡

▲ 白內障也是容易遺傳的疾病,因此定期檢查很重要(再三叮嚀)。


老年癡呆

徵狀

  • 失去好奇心
  • 亂吠、坐立不安
  • 隨地大小便、或習慣改變
  • 漫無目的地走
  • 叫了不回應
  • 不服從訓練
老年癡呆狗狗
圖片來源:Simon Robben

面對

  • 耐心陪伴
  • 注意家中潛在危險(家具、段差等)
  • 初期可多吃改善食物(含維他命C、E的蔬果、含ω-3脂肪酸的油脂如椰子油等)

預防方法

  • 豐富的環境
  • 不斷接受腦部靈活刺激
  • 餵食豐富化(益智餵食玩具)

骨骼退化

椎間盤突出、關節炎

徵狀

  • 走路姿勢異常(僵硬)
  • 無法跳躍或大動作
  • 前腳或後腳癱軟無力
  • 嚴重出現癱瘓

面對

  • 情況輕微,可考慮針炙治療
  • 情況嚴重,建議手術或輪椅
  • 行動不便,長期趴著可能產生褥瘡,可換較軟的床

預防方法

  • 少走樓梯
  • 減少脊椎壓力或碰撞
  • 散步回家時可用溫熱水給狗狗泡腳按摩熱敷關節

口腔

牙周病、蛀牙、牙結石、牙菌膜、牙肉紅腫、牙根發炎等,嚴重者感染產生併發症

徵狀

  • 食慾不振(不想吃)
  • 不願張嘴
  • 口臭
  • 掉牙

面對

  • 洗牙
  • 剝牙
  • 清除齒石

預防方法

  • 勤刷牙,每天~一週一次
  • 潔牙骨

▲洗牙或剝牙通常會全身麻醉,但對老狗的肝、腎會有影響,風險較大,所以平常別偷懶幫狗刷牙,減少洗牙次數,能定期檢查是最好。


常見慢性病

1、心臟病

徵狀

  • 肺活量低
  • 易喘、咳嗽
  • 活動持久度下降
  • 體力降低
心臟病狗狗
圖片來源:Leonard Laub

面對

  • 吃藥、住院觀察
  • 避免激烈運動
  • 避免過胖
  • 低鹽低鈉高蛋白
  • 避免情緒起伏
  • 留意環境,避免過熱或過冷
  • 確保飲水量

預防方法

  • 檢查五官、身體、皮膚等完整檢查
  • 病史調查(是否常咳嗽或疑似心臟病徵兆)
  • 心臟超音波、心電圖

2、腎臟病

慢性/急性腎衰竭、腎結石、腎發炎、腎臟症候群

徵狀

  • 易口渴頻尿
  • 尿失禁或隨處尿
  • 體重減輕
  • 昏睡
  • 嘔吐
  • 精神不濟

面對

  • 留意飲水量變化
  • 尿量次數變化
  • 避免狗狗憋尿
  • 控制飲食(磷、鉀、鈉的量)
  • 優質蛋白質、ω-3脂肪酸
  • 定期驗血追蹤腎臟狀況
  • 使用尿布

預防方法

  • 減少藥物的使用
  • 減少過度加工的食品或飼料
  • 食用天然食物
  • 定期檢查

3、糖尿病

徵狀

  • 吃多喝多尿多
  • 體重減輕
  • 眼睛白濁
  • 虛弱、精神不濟
  • 嘔吐

面對

  • 控制糖分攝取(減少零食)
  • 低脂高纖食物
  • 注射胰島素
  • 保持運動習慣
  • 密切觀察體重變化

預防方法

保持運動
圖片來源:Jeremy Perkins
  • 規律運動習慣
  • 注意蔬果攝取
  • 優質主食選擇(高蛋白)
  • 別吃太多
  • 體重控制、避免過胖

4、腫瘤

可細分為血液腫瘤腺癌肉瘤這三類,不管是治療方式、轉移機率、症狀、生長部位都不同,同時又可分良性和惡性。

▲所有犬種都有罹患腫瘤的風險,但品種犬又高於混種犬。

徵狀

  • 消瘦
  • 精神不好
  • 食慾不振

面對

  • 開刀/化療(視狀況而定,不是每種都適合,有一定風險)
  • 藥物、保健品控制
  • 食療(根據病因補充缺乏的營養素)

預防方法

  • 平時洗澡、按摩、撫摸時可檢查使否有突起物
  • 結紮(母狗可避免乳腺腫瘤)
  • 影像診斷(X光、超音波、斷層掃描等)

▲ 真正殺手為惡性腫瘤所引發的併發症,即使腫瘤本身沒有造成嚴重內出血,也有可能因為轉移或阻塞而導致其他器官無法正常運作。


心絲蟲

徵狀

  • 運動量下降、易喘
  • 食欲降低
  • 精神不濟、懶散
  • 咳嗽、發燒
  • 後期腹部積水、肚子變大

面對

  • 治療:吃藥、抗生素、注射、手術
  • 定期抽水
  • 多補充營養

預防方法

  • 定期服用心絲蟲預防藥(基本上就能完全避免
  • 外出時注意蚊蟲

預防勝於治療

預防勝於治療

定期量體重

定期測量可以知道狗狗平均體重落在哪個範圍,若有特別變化一量就知道。

千萬別小看量體重,健康狀況也能從數字得到警訊,也可依據變化調整飲食

每天有控制飲食,但體重與上次測量有嚴重落差,就須注意有可能是:生病、老化造成的吸收不良等。


紀錄飲食及排泄狀況

不只體重,吃喝拉撒野是重要訊息,包含飲食量飲水量排尿排便次數

雖然有卡路里計算公式,但就算是相同品種、體重跟性別,也會根據狗狗的生活習慣活動量代謝率等差異,需要的卡路里也不同。

若是養了很久的狗狗,應大致抓的出每天的飲食/飲水量、廁所頻率,可以加以記錄。目的都是以防有特別大的變化我們會察覺不出來,就無法提前預防


定期健康檢查

即使不是老狗狗,也可以每年定期健康檢查,才能越早發現徵兆而改善。飼主察覺到狗狗有出現幾個初老跡象時,建議至少半年做一次健檢,若有檢查出疾病,更需依照獸醫師指示做更密集的檢查

常見的檢查項目有:

  • 血液檢查(血球、血糖、肝腎指數)
  • 超音波(胸腔、腹腔)
  • X光

另外可以再多做:

  • 內分泌檢查
  • 尿檢、糞便檢查
  • 牙齒檢查

定期施打疫苗

狗狗打針
圖片來源:Pranidchakan Boonrom

合格的飼主一定知道每年的疫苗施打是必要的,那可能你會想:

已經打這麼多年了,還需要繼續打嗎?

答案是需要!因為老犬還是有機會得到傳染性疾病,且大部分還是會出門散步,因此最好還是繼續施打,以防萬一。


改變飲食前和獸醫討論

在疾病介紹時可以發現飲食尤其重要,不管是預防還是治療都和飲食息息相關,因此一旦狗狗上了年紀,就不宜改變飲食,如過要調整,先和專任獸醫討論,最了解狗狗身體狀況的人,就是負責定期檢查的獸醫了。

不論飼主在網路上查詢到如何豐富的建議或資訊,都應該以專業的獸醫師為主,這也是本網站一直強調的。(獸醫院、美容院、醫師的選擇也很重要,選擇信任有良心的醫師治療)

照顧老犬禁忌

忽視異常行為

1、身體虛弱不想動→懶散(X)

2、食慾不振、少吃→挑食(X)

3、三多→食慾好(X)

4、咳嗽、易喘→正常老化(X)


休息/睡一下就沒事了

當身體有異狀時認為只是正常老化現象,想說睡一下就沒事,卻有可能是病症的徵狀,小看這些小毛病可能會造成無法返回的遺憾。

趴睡老狗狗
圖片來源:Alicia Gauthier

常見問題

Q1|如何分辨挑食及食欲不振?

食慾不振有個很明顯的特徵:病懨懨。回想一下你食物中毒的時候(嗯?沒有過嗎?),是不是整個身體虛弱,精神不濟、食不下嚥呢?另外還有一些較明顯的像是:咳嗽、噴嚏,甚至嘔吐和軟便。

一旦發現要馬上立即就醫喔!及早發現及早治療


Q2|不是有潔牙骨嗎?刷牙也不一定要吧?

這個觀念絕對是錯的喔!因為潔牙骨要發揮功能,狗狗必須是要喜歡咬常常啃,且牙週每邊都有咬到,才有效發揮潔齒作用。

如果狗狗平常只是啃個幾下,或是只固定用同一側咬,甚至不愛咀嚼,那即使買再多再好的潔牙骨都沒有用,還是乖乖任命,讓狗狗養成刷牙習慣吧~


Q3|怕狗狗熱把毛剃光好嗎?

答案是:不好!由於狗狗散熱並不是用皮膚,如果把毛剃光,外出時沒有毛髮的保護,皮膚容易受到紫外線傷害,嚴重會造成皮膚病。

所以如果怕狗狗會熱,剃毛時最好留至少一層保護,不要剃光剃短就好,再來就是適時補充水分、避免過熱時外出散步等等。

結論

陪伴老狗狗
圖片來源:Schwoaze

對於老犬照顧,或許我們無法經常帶牠到醫院檢查,但可以從生活細節做起,飲食控制、保持運動、多多陪伴,以及定期定時健康檢查,都是模範飼主應該做的。

另外,不應胡亂嘗試沒科學根據的民間偏方,或是自行調整飲食、添加保健食品等。應該找你覺得可信賴的獸醫,按獸醫指示去照顧老狗的生活日常

重要的是要多陪伴、多關心牠,更多的耐心,讓狗狗保持快樂、有安全感的生活才能健健康康的。

P.S 以上照護事項,是否發現人類也適用呢?也是需要飲食控制、保持運動、定期健檢來維持身體健康,老年人也是需要更多的關心和陪伴,如果能和狗狗一起健康變老,是不是很幸福的事呢?

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